Sofasa: 40 años de rodar por Colombia

Con más de 820 mil vehículos ensamblados en su planta de Envigado en 19 modelos diferentes de las marcas Renault, Toyota y Delta, y más de 40 mil carros importados, la ensambladora Sofasa llegó esta semana a 40 años de actividad productiva.

Fue en 1969 cuando el gobierno del entonces presidente Carlos Lleras Restrepo escogió a la francesa Regie Nationale de Usines para conformar una sociedad que se dedicara al ensamblaje de automóviles. Así surgió la Sociedad de Fabricación de Automotores, Sofasa.

Todo empezó con "el amigo fiel". Una historia que se inició con el pie derecho el 15 de julio de 1970, cuando salió de la línea de ensamble el primer Renault 4 montado en Sofasa. Se trataba de un auto con motor de 850 centímetros cúbicos y 38 caballos de potencia.

Luego de 22 años de ensamblaje y 96.050 carros, en 1992 el denominado "Amigo Fiel" dijo adiós. .

En 1971 llegó el Renault 6 con motor de 1.100 centímetros cúbicos. Este vehículo introdujo una novedad, al ser en primer carro ensamblado en Colombia que tenía frenos de disco. En 1984 cuando se dejó de producir ya se habían ensamblado 42.500 unidades.

Renault a la 12

Otro de los carros más populares ensamblados en Sofasa fue el Renault 12, que rodó por primera vez en 1973, impulsado por un motor de 1.300 centímetros cúbicos y 60 caballos de potencia, según lo recuerda el portal de internet www.elcarrocolombiano.com. Con sus mejoras estuvo en las vitrinas de nuevos hasta 1981. .

Y del 12 nos vamos al 18, que Sofasa lanzó en abril de 1981 en sus versiones GTL y GTL Break. También tuvo una versión deportiva GTX de 2.0 litros. De este carro desde Sofasa salieron a todo el país 45.100 unidades en sus siete años de vida industrial. En 1983 se presentó el Renault 9. Inicialmente, con un motor de 1.300 centímetros cúbicos. Pero también tuvo versiones con motor de 1.400 centímetros cúbicos y 1.600 centímetros cúbicos. Durante 16 años fue ensamblado por la compañía y se vendieron 115 mil unidades.

En 1986 el Renault 21 hace su aparición con la versión RX, los primeros carros, hay que decirlo sufrieron algunos problemas de fabricación que obligaron a Sofasa a reparaciones gratuitas. Una de sus versiones posteriores, con los arreglos del caso, fue el primer multipunto ensamblado en el país. Finalmente, el 21 logró ventas totales entre 1986 y 1990 por cerca de 12.500 unidades.

En 1994 apareció el Renault 19, inicialmente con motores de 1.7 litros y luego configuraciones de máquina de 1.8 y 1.6 litros. Más tarde apareció una versión de 1.400 centímetros cúbicos.

El pequeño fenómeno

En 1995 la ensambladora presentó un carro, que con el correr de los años, ya catorce, también se ha convertido en un símbolo. El Twingo. Con un diseño que en principio causó polémica, pero con una muy buena campaña publicitaria y unos resultados en comportamiento y aceptación altos hoy es un carro importante para la marca, y se sitúa como el vehículo de entrada a su línea de automotores.

En el 96 se presentó el Clio en su versión de ensamble nacional. Entre 1998 y el 2004 Sofasa presentó varios modelos de Renault, entre ellos el Mégane, Scenic, Mégane Station Wagon el Metrópoli, el Symbol, el Kangoo.

Logan, Sandero y Koleos

En el 2005 se produce uno de los lanzamientos más importantes para la ensambladora: el Logan. Un vehículo pensado por Renault para atender las necesidades de los mercados emergentes. Sofasa fue la segunda planta a nivel mundial en ensamblarlo. Destacado de manera básica por su habitabilidad, y su desempeño, llegó con motores 1.4 y 1.6. Luego se estabilizó la gama en los 1.6 y en días recientes salió una nueva edición denominada Familier que retoma el motor 1.4.

El año anterior, se presentan dos nuevas opciones. La primera, en la misma línea del proyecto Logan, de vehículos para los mercados en desarrollo comienza a rodar el Renault Sandero con un motor de 1.6 litros y 8 válvulas. Ese mismo año la marca incursiona en el segmento de vehículos 4x4 y es así como inicia la comercialización de la SUV de tamaño medio llamada Koleos.

También fue Toyota

Sofasa también ensambló y comercializó algunos modelos para la japonesa Toyota.

En 1989, Renault compra las acciones que tenía el gobierno colombiano en Sofasa y ofrece participación a Toyota Motor Corporation en un 24 por ciento. En 1992 empieza el ensamble de la Land Cruiser y la Hilux. Estos vehículos los que le permiten a Sofasa comenzar

su trabajo de exportación. Como parte de la alianza con Toyota, en 1995 comienza la comercialización del modelo denominado "burbuja". En 1998 se lanza el campero Prado y en el 2001 comienza la comercialización del sedán Corolla. En el 2002 desarrollan el Prado Sumo y una nueva versión de la pick up Hilux. En el 2005 se inicia el ensamble del vehículo comercial Delta, que también hace parte del Grupo Toyota.

En 2008 Renault compra las acciones y se convierte en única dueña de Sofasa.

FUENTE: http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/S/sofasa_40_anos_de_rodar_por_colombia/sofasa_40_anos_de_rodar_por_colombia.asp